Acuerdos de No-Competir

Si usted ha recibido una carta de “cesar y desistir” u otra carta espantosa de un abogado diciendo que su empleador antiguo cree que usted está en violación de un acuerdo de no-competir, no-solicitud, y/o no-divulgación/confidencialidad, usted no está solo.   

Algunas veces, los abogados incluso irán tan lejos como enviar a estas cartas a su empleador nuevo, acusándole a usted de infringiendo al acuerdo o por lo menos avisándole que usted está obligado por este acuerdo para que su empleador nuevo tiene una noticia.  

¿Que debe de hacer? 

  1. No se asuste.  Como con muchas cosas que parecieron espantosas por primera vez, no se asuste. Hay algunos abogados quienes tonos y selecciones de palabras lo hará que suene como si fuera el fin del mundo. Al exento posible, trata de no dejarlo molestarle. Centrarse en el contenido de la carta.  
  2. Lea Otra Vez la Carta del Abogado y trata de establecer con que en particular ellos tienen un problema. Si le ayuda a procesarlo, resalta o subraya palabras importantes.   
  3.  Lea Otra Vez el Acuerdo, particularmente las secciones que la carta menciona. ¿Usted esta de acuerdo con su interpretación del acuerdo?  
  4. Revisar y Recoger todo lo que podía ser relevante a este problema. Por ejemplo, si usted envió a un portátil a la compañía, encuentra a los recibos del envío. Si usted tiene correos electrónicos o textos relevantes (sin asesando inapropiadamente el correo electrónico de la compañía), ahórralos en forma de PDF. 
  5. Acceder a, lo mejor que pueda, si usted piensa si hay la posibilidad que usted ha violado el acuerdo (o tiene la intención de violarlo) – Aun si fuera intencionadamente o no.   
  6. No Destruya a Nada (a menos que es muy claro que debe destruirlo)  
  7. Consultase con un abogado.
  8. Determina una respuesta apropiada (si hay)

Aun si usted está trabajando con un abogado o no, determinando la respuesta apropiada puede ser clave. Si su evaluación es que la compañía envía estas cartas a todos los empleados quienes han salido de la compañía como una carta normal, y usted esta confidente que no ha violado el acuerdo, una ruta puede ser que usted o su abogado se responde lo mas simplemente como posible, por declarando que a lo mejor que su entendimiento, no ha hecho nada en violación del acuerdo. Fin.  

Si la situación es más incierta que esto (que muchas veces es el caso), es posible que toma un poco más trabajo. Es importante que usted toma la situación con seriedad y no “juega avestruz”, es decir, poner a su cabeza en la arena. Sin embargo, es tan importante no asustarse. No lo vea como el fin del mundo. Solo toma ACCIÓN.   

Al exento que puede, trata de ponerse en los zapatos de la compañía. Si la compañía se vende galletas, y usted trabajaba en el departamento de investigación y desarrollo y aprendió sobre su receta de galleta secreta, usted no puede ir y compartir esta receta de galleta con su trabajo nuevo o con el mundo por Internet. Esta receta pertenece a la compañía y es su propiedad, lo mismo como las sillas y los escritorios en la oficina.  

En muchas situaciones, no es tan claro así. Un problema que muchas veces hay es que alguien que trabaja en ventas conoció a clientes o clientes potenciales antes de venir a trabajar para la compañía nueva. ¿Esta persona puede continuar a hablar a estos clientes después de separar de la compañía antiguo, si hay una cláusula de “no-solicitud de clientes” en su acuerdo de empleado o su acuerdo de separación?  

Al riesgo de sonar como un abogado… depende. Depende en como se redacta el contrato, cuales leyes de cuales estados aplican, y las circunstancias en la compañía. Generalmente, a los efectos de tratando de trabajar a una resolución del problema, solo haz lo mejor que puede – aun si esta de acuerdo o no – para entender lo que esta importante a la compañía, si está razonable para que la compañía piensa de la cosa como “suya”, y cuáles serían los parámetros de la restricción en la vida real.   

Mientras tanto, no se olvide sus propios intereses – y no consiente automáticamente. En general, ¡la gente tiene el derecho de seguir sus propios sustentos! Si el intento de la compañía a hacer cumplir a una provisión de un acuerdo contra usted significa que usted va a estar sin trabajo – o sin trabajo en la industria en la que ha estado trabajando y en que tiene relaciones y la pericia – no solo cede y empezar a trabajar en una heladería solo porque la compañía se le envíe una carta. ¡Habla con un abogado! 

Mientras siempre hay riesgo con infringir un contrato – y claro, es posible que se le demanda si lo hace – también tenga en cuenta que las compañías no siempre escogen perseguir el problema. Es posible que lo dejan, si solamente esta porque es demasiado molestia y/o no quieren pagar a sus propios abogados mucho dinero para perseguirlo.  

Muchos acuerdos así son ambiguos. Algunas veces, solo están mal redactados o están cortados y pegados de manera genérica de otros documentos en maneras que los hacen difíciles cumplir. Pero, más que esto, en todas circunstancias, estos son documentos que usted firmaba cuando por primero empezaba a trabajar por la compañía, más que probable, y posiblemente hace muchos años. Probablemente se refieren a cosas como “inventos” o “listas de clientes” que, dependiendo en la naturaleza de la compañía y su rol allí, posiblemente están completamente sin sentido o irrelevantes, posiblemente están muy relevantes e importantes, o posiblemente están ambiguos en cuanto a lo que califica como estas cosas.   

Estos acuerdos son un asunto de derecho contractual que significa que las leyes de cada estado probablemente están las que tiene que aplicar. Los estados varían mucho en como extenso los acuerdos pueden ser.  Algunos estados no los ejecutan por nada. Muchas veces en el acuerdo haría una sección de “opción de la ley” y/o “opción de lugar”. Muchas veces estas serían donde la compañía tiene su sede, que puede ser o puede no ser donde vive usted. Es importante tener en cuenta cuales leyes de cuales estados se aplican, porque algunas veces puede hacer una diferencia muy grande.  

Si la situación se ha desarrollada en un conflicto, una estrategia es formular un apéndice al contrato que dice que el contrato original fue escrito antes de que usted empezaba a trabajar allí entonces no tenía referencia clara, pero ahora cuando usted está saliendo de este trabajo todos pueden estar de acuerdo de que esto es lo que significa “clientes” o “competidores” o cualquier problema que es. Idealmente, ellos le proporcionan con una lista. Por ejemplo, para una clausula de no-competir, ellos le proporcionan a usted con una lista de compañías que ellos no consideran ser sus competidores, y/o clientes y clientes posibles que ellos se afirman que usted no se puede solicitar. 

La conclusión es que estas pueden ser aguas oscuras para usted, y para su empleador. Su empleador probablemente hablará con un abogado sobre esto. Usted debe de hacerlo también. 

Escrito por Penn Dodson